外贸人应该多读书

2014-11-02发布在 外贸147272 次访问

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识不足则多虑,威不足则多怒,信不足则多言。

最近在论坛回帖时发现,有些外贸人连一些基本的商业知识和规则都没有弄明白,抓不住重点,反正在其他一些事上纠结半天。详见下面的例子:


最近发开发信,收到了一个客户的回复,但不明白客户提出问题的具体意思。

客户类型:化妆品原料分销商,自己也生产和在全世界分销植物性化妆品原料。
客户国家: 法国
分销区域:法国,比荷卢。
我们产品:化妆品原料

邮件来回如下:

(1). 2014-10-27 10:29 第一封开发信

Dear Ms. Claudine COUMANNE,

Glad to know your company distributes cosmetic ingredients on the French and Benelux markets.

This is Michael from XXX Chemistry Company, we are a professional manufacturer focused on xanthan gum products,which is naturally derived polymer that provides excellent thickening properties for shampoo and body wash products.

In European market, we are working with some distributors and importers, most of our end-customers are cosmetic manufacturers.

Hope to find a way to cooperate with you, if any interest, please let me know. Thanks.

(2). 2014-10-27 17:21 收到客户回复

Dear Michael,

Thank you for your mail. Please note that we only work under a exclusivity agreement.

(3). 2014-10-28 09:03 回复客户

Dear Claudine,

Thanks for your quick response.

Regarding the Exclusivity Agreement, our solution is we use a brand new trademark and new package.

How do you think about this?

实际我们在欧洲还没有经销商,但想如果直接答应客户可以做独家经销,岂不是显得我们既没有经验,又没有实力? 又想如果是告诉客户我们有经销商,客户反过来问是谁,我们又不好回答。所以折中一下,答复他们针对这种要求,我们可以另用新的商标和包装,这样不就解决了市场冲突的问题了嘛。

(4). 2014-10-28 16:24 收到客户回复如下

Dear Michael,

This shows that you don’t understand the business in Europe.

Consequently, we are not interested in working with you.

所以,现在问题来啦,客户说的我们不理解欧洲市场的问题,到底是说的我们什么问题呢?他们是从哪里发现的我们不专业的呢?


这个例子里面,很显然,这个外贸业务员缺乏对商业知识和规则的认识

“Please note that we only work under a exclusivity agreement.”  客户着重表达的这句,只做独家分销商。

“实际我们在欧洲还没有经销商,但想如果直接答应客户可以做独家经销,岂不是显得我们既没有经验,又没有实力? 又想如果是告诉客户我们有经销商,客户反过来问是谁,我们又不好回答。所以折中一下,答复他们针对这种要求,我们可以另用新的商标和包装,这样不就解决了市场冲突的问题了嘛。”    ——

对于是否应该答应客户做独家经销的问题上,想得太多,没有必要。和国外客户打交道不够,典型的中国式思维。中国人喜欢拐弯抹角,绕来绕去。国外客户不喜欢绕弯子,喜欢直接。这种情况下,如果我们在欧洲还没有经销商,我会乐意去多了解这个公司,表现出现有可以合作的可能性。

有些人可能会说那如果接受这个经销商那么这个市场别的客户就做不了,会不会是种损失?做生意,如果你光看着那些稳赚到口袋的钱,不去大胆尝试一下新的可能,那么也失去很多乐趣和机会。

当然,我们不能自己挖洞自己往里跳。对于独家分销的协议,一年年的签,而且要谈一个合适的目标销售额。达不到预期的要求,协议自动中止(这类的独家分销或代理协议都有自动中止的条款)

简单来说:首先,我一定不会傻到回复客户我们来用新的商标和包装来解决市场冲突的问题。这种回答,相当于跟客户说:跟你供货我用新商标新包装,这个市场其他客户我用老商标和包装来供应。

客户眉头一皱:想得倒美啊。能尊重商业规则吗?

你得懂一点基本的商业规则,比如分销。如果你在某个市场上有分销商,但是他属于 non-exclusive,只要没有特地声明是 exclusive 的分销商,都属于这种,那么你是可以保留自己向该地区销售的权利的。你还可以指定别人在该区域分销你的产品。也就是说,non-exclusive distributor 是不受到竞争性保护的。只有exclusive 独家分销,这才是排他性的,绝对竞争性保护的。有了这个,任何人,包括你厂家在内,都不能往这个区域销售,哪怕是被动型销售。

什么是被动性销售?就是比方说目标市场上有其他客户在网上找到了我的网站,发了询盘给我,我报价,最后一来二去成交了。并不是我去主动销售给这个目标市场其他客户,但这种被动销售的情况都不允许。

所以客户说要 exclusivity agreement,你来个 new trademark & packing,客户直接就会觉得,你是一个不遵守商业规则的人,你在 playing game,即使客户做了你的独家代理都不放心。要么就是你在不懂装懂,客户显然没兴趣合作。就算你事后做弥补,这个客户也很难挽回,因为他对你的印象已经十分差了。

根据对客户的介绍,这个客户应该还不错的。如果是我,我不会去破坏沟通的气氛。现在反正在整个欧洲还没有经销商,为什么不直接愉快地谈谈细节呢?我会告诉客户我们完全可以这么合作,请问贵司一年的销售额是多少?在 XX 产品线上的销售额是多少?作为 exclusive agent or distributor,预计的销售额有多少?我们要大概地评估一下。

Well, 你是否需要了解一些关于我司的基本信息?然后根据客户的回复,再综合考虑客户是否适合给他做独家分销,是让他做地区独家还是国家独家。然后就是往 exclusivity agreement 去推进。

也就是说,即使你表露可以考虑客户做独家分销,你仍然是有一定的缓冲余地的。等客户告诉你订单量,销售额之后,你要想再摆谱这时候摆摆谱也完全可以。

一般分销商选择生产商,显然是要找个靠谱点的,好沟通的,服务和产品都到位的。毕竟我相当于买你的货,又帮你打工,相当于帮你完成很多你sales team 做的事情。但是如果刚一开始接触的时候你就这么不对胃口,也没兴趣合作了。毕竟,你又不是这个行业内重要的 brand manufacturer。

通过这个例子,可以反映出一个问题:很多人连基本的商业知识和规则都不了解。就像我在料网读书频道页面借用的一句杨绛先生的话:很多人的问题都是,想法太多,读书太少。

如今的外贸工作, 越来越需要复合型的知识人才。那种只注重英语口语,外贸本行业知识的时代早已经过去。可以说外贸这个行业,门槛是越来越低,竞争也是越来越激烈。要想生存,要想自我发展更好,只有不断学习。你工作和生活中碰到的各种问题,90%都可以找到相应的书籍帮你解决。

如果百度找不到答案,用英语到谷歌去搜索,很多情况下你都能在谷歌上找到一堆答案。而且如果你英语基础OK,并且喜欢经常用谷歌去找答案,那么你会发现你会渐渐习惯于英文阅读,喜欢上英文阅读。因为很多文章,他们的英语表达是那么的到位,令你直呼痛快!

如果你是一个外贸经理人,除了中文的外贸论坛,经济论坛要逛,你还要逛逛国外的一些论坛,marketing的,supply chain的,各类的国外论坛都可以经常看看。如果你是个创业者,那么你还可以每天在 entrepreneur 等各类创业商业文章网站上坚持阅读几篇文章,这也是我一直在坚持做的事情。我经常逛某两个国外的论坛,订阅国外的一些商业文章网站和博客,另外还有一些非外贸和经济类的文章。

从上高中起,我就喜欢买书看书。我大多数情况下喜欢安静。喜欢安静的看书,喜欢安静的研究一些东西,喜欢安静地实践一些想法。当书携带不便的时候,我可以用Kindle,Ipad来阅读。你需要保持一个良好的习惯。不在于多,保持一个好习惯,并且坚持它,就够了。

我都可以想到的一种情况:当我这么说之后,可能会有人问,能不能推荐一些英文的论坛和商业文章网站?所以你看,很多人的确是学习的能力太差,思维已经习惯于接收信息,不习惯去探寻信息。

其实,网上那么多的资源都在那里,可惜的是,很多人没想过要去找铲子。

最后一点,学会挑选真正有用的书或文章去学习。一些鸡汤文,看起来很美很香,不过,你喝不到。因为没有勺子。

很少用英语写东西,以下随心所写,关于上面的 Exclusive Distributor 的例子,有感而发。英语水平所限错误难免,希望对他人有所启示。

Obviously, many Chinese suppliers like to play this kind of tricky game, but they often underestimate their customers. They thought it’s a good idea, but in return customers refuse to cooperate any more…

As an exclusive distributor, he really need manufacturer’ support in every state.

Today’s distributors face ever-present challenges, as the market is extremely competitive. They may ask for a special support to win a big customer, a government sourcing plan or something else. So, manufacturers should work with your distributors regularly to keep them excited about your products, let them keep confident on your products, and also inform them of new products, specials or promotion plan, but most important of all is that you DO NOT damage the mutual-trust relationship.

As a distributor, they need to promote your products, your brand, they may buy full line products from you, then stock them, market them, do all advertising, they have shipping cost, after-sales service and overhead.. You cannot just treat them as a trader who just import with low price and sell for high price.

They, represent you, are developing the market, work positively to get more orders and get your products cover all area in their country. Sometimes they need to show the Manufacturer’s name on their websites or somewhere..

So you’d better be serious on that, be loyal and show the real sincerity to make a win-win situation. If they sell well, you will be more and more reputable in this industry. You cannot undercut their profit by direct selling to other customers in this territory, that’s the worst situation and will take away the profit or value in the market.

Since you are not familiar with the market, you have no sales channel that could distribute your goods to every place of that territory, you have no relationship with any entity that could advertise, promote or spread your products to end-customers, so why you take risk to sell to your distributors’ competitors?

It’s an annoying behaviour and you get nothing good at all.

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LiaoSam
LiaoSam
识不足则多虑,威不足则多怒,信不足则多言。

175条评论

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呃,评论有点多呢... 料网小秘书为您玩命加载中...
  1. #126
    xtremist

    一直对市场不是很了解, 因为最早接触的外贸是偏向杂志赠品.
    现在换了一份新工作,新公司有很多区域的代理之类的,也有做OEM.
    现在想开发客户但是不清楚会不会对公司现有的代理和客户造成影响.
    不知是否有前辈提供下思路.

    4个月前 (11-21)回复
  2. #125
    好小名

    该评论为私密评论

    2年前 (2017-09-29)回复
  3. #124
    BFT

    刚打赏了9块9。就喜欢这种类型的文章,多写点,嘿嘿。

    2年前 (2017-08-02)回复
    • 小骨

      @BFT 同赏了9块9。外贸新人,如饥似渴。这里真不错!

      2年前 (2017-08-02)回复
  4. #123
    billyang

    该评论为私密评论

    2年前 (2017-03-29)回复
  5. #122
    Charles

    感谢分享,作为刚刚毕业的应届生,起步业务员,已经遇到两个要求签exclusive distributor的客户,看了你的文章,现在对独家代理的客户有了新的谈判思路,谢谢! :wink:

    2年前 (2017-03-08)回复
    • Lucky Yadiel

      @Charles 该评论为私密评论

      2年前 (2017-04-28)回复
  6. #121
    Kevin.Sun

    我感觉 Sam 英语写作能力挺棒的,语言都透漏着逻辑。

    2年前 (2016-11-06)回复